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Hommage national à Antoine de Saint Exupéry

Hommage national à Antoine de Saint Exupéry

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Le 31 juillet 1944, après avoir décollé de Bastia Borgo aux commandes d’un Lockheed P-38 Lightning (type F5B), Antoine de Saint-Exupéry disparaissait en mer, à toute proximité de l’ilot de Riou, au retour d’un vol de reconnaissance sur les Alpes dans le secteur de Grenoble et Annecy. Quinze jours plus tard, le débarquement en Provence allait avoir lieu. Ce vol devait être sa dernière mission. Il venait d’avoir 44 ans.
 

A l’occasion des 70 ans de la disparition du commandant Antoine de Saint-Exupéry, une journée exceptionnelle, présidée par Monsieur Kader Arif, secrétaire d’État auprès du ministre de la Défense chargé des Anciens combattants et de la Mémoire, et le général d’armée aérienne Denis Mercier, chef d’État-major de l’armée de l’air (CEMAA), a été organisée en partenariat avec la Fondation, le vendredi 27 juin 2014, sur la Base aérienne 709 de Cognac (Charente).
 

C’est à la fois l’illustre écrivain, le combattant et l’aviateur de légende, Antoine de Saint-Exupéry, dont les aviateurs de la base aérienne de Cognac ont honoré la mémoire, tout en rappelant ses valeurs humanistes universelles qui continuent à inspirer aujourd’hui les hommes et les femmes de l’armée de l’air. « À l’occasion des 100 ans de faits d’armes aériens et des 80 ans de l’armée de l’air, je me réjouis qu’une journée soit entièrement consacrée au parcours de ce grand homme, a déclaré le secrétaire d’État. Sa mémoire vit aujourd’hui sur cette base 709 de Cognac. »


Ce vibrant hommage a également été l’occasion de célébrer le centenaire de l’escadrille SAL-33 « La Hache », à laquelle appartenait Saint-Ex et dont l’escadron de drones 1/33 « Belfort » est désormais le gardien des traditions, etd'honorer les anciens du 1/33 Belfort.

 

Un grand défilé militaire et des démonstrations aériennes spectaculaires ont été présentés, lors de cette journée d’hommage à cet aviateur de légende. Une sculpture dédiée à l’auteur de « Pilote de Guerre », signée par l’artiste Anilore Banon, a également été dévoilée, et deux expositions inédites, consacrées à Antoine de Saint-Exupéry, ont été inaugurées à Cognac.

 

Enfin, cette journée a mis à l’honneur la Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la jeunesse. « Je tiens à saluer le travail remarquable réalisé par la Fondation en partenariat avec l’armée de l’air pour que survivent à ce grand aviateur ses grandes valeurs humaines », a souligné Monsieur Kader Arif.

 

Plus d'informations et de documents sur le site FASEJ.org en cliquant ici
 

Voir le reportage de TF1 au journal télévisé de 20h le 27 juin 2014

 

 

Crédits photo :

01- François d’Agay, neveu et filleul d’A. de Saint-Exupéry, inaugure sur la base de Cognac l’oeuvre d’Anilore Banon, avec Kader Arif et le Général Mercier. © Armée de l'Air
02- Les personnalités avec un groupe d’écoliers de Cognac et leurs professeurs devant le P-38 Lightning.
03- Le Lockheed P-38 Lightningescorté par un Rafale et un Mirage F1. © Alain Ernoult / Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse.

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